disease

סרטן

סרטן היא קבוצה של מחלות שיכולות לגרום לכמעט כל סימן או סימפטום. הסימנים והתסמינים יהיו תלויים במיקומו של הסרטן, גודלו, והשפעתו על האיברים או הרקמות. אם סרטן התפשט (גרורות), סימנים או תסמינים עשויים להופיע בחלקים שונים של הגוף.

כאשר סרטן גדל, הוא יכול להתחיל ללחוץ על האיברים הסמוכים, כלי דם ומערכת עצבים. לחץ זה גורם להופעת חלק מהסימנים והתסמינים של סרטן. אם סרטן נמצא באזור קריטי, כגון חלקים מסוימים של המוח, אפילו הגידול הקטן ביותר יכול לגרום לסימפטומים.

לעתים, סרטן מתחיל במקומות שבהם זה לא יגרום לשום סימן או תסמין עד שגדל לגדול מדי. סרטן בלבלב, למשל, בדרך כלל אינו גורם לסימפטומים עד שהוא גדל לגודל "מספיק" כדי ללחוץ על העצבים או האיברים סמוכים (זה גורם לכאבי גב או כאבי בטן). אחרים עשויים לגדול סביב צינור המרה ולחסום את זרימת המרה. זה גורם לעיניים ועור להיראות צהוב (צהבת). עד שסרטן לבלב גורם לסימנים או תסמינים כמו אלה, זה בדרך כלל בשלב מתקדם. משמעות דבר שגידול גדל והתפשט מעבר למקום שזה התחיל – הלבלב.

סרטן עלול גם לגרום לתסמינים כמו חוםעייפות קיצונית או ירידה במשקל. זה יכול להיות בגלל שהתאים הסרטניים משתמשים הרבה באספקת האנרגיה של הגוף, או שהם עשויים לשחרר חומרים המשנים את האופן שבו הגוף הופך את האנרגיה מהמזון. סרטן יכול גם הוא לגרום למערכת החיסונית להגיב בדרכים שמייצרות סימנים ותסמינים אלה.

לפעמים, תאים סרטניים משחררים חומרים למחזור הדם שגורמים לתסמינים שאינם בדרך כלל קשורים לסרטן. לדוגמא, סוגים מסוימים של סרטן בלבלב יכולים לשחרר חומרים הגורמים לקרישי דם בוורידי הרגליים. סרטן הריאות הופך חומרים דמויי הורמון שמעלים את רמת הסידן בדם. זה משפיע על העצבים והשרירים, מה שהופך את האדם מרגיש חלש ומסוחרר.

טיפול יעבוד הכי טוב כאשר סרטן מתגלה מוקדם – זמן שהוא עדיין קטן ופחות סביר שהתפשט לחלקים אחרים של הגוף. זה בדרך כלל הסיכוי הטוב ביותר לריפוי, במיוחד אם  ניתן להסיר את הגידול הסרטני בניתוח.

דוגמא טובה לחשיבות של גילוי סרטן מוקדם היא סרטן העור מלנומה. יכול להיות קל להסיר אם זה לא גדל עמוק לתוך העור. שיעור ההישרדות לאחר 5 השנים (אחוז האנשים שחיים לפחות 5 שנים לאחר אבחון) בשלב מוקדם זה הוא סביב 98%. ברגע שמלנומה התפשטה לחלקים אחרים של הגוף, שיעור ההישרדות לאחר 5 השנים יורד ל כ 16%.

כמה תסמינים, כגון עייפות או שיעול, יש סיכוי גבוה יותר שנגרמו על ידי משהו אחר ולא הסרטן. תסמינים יכולים להיות חסרי חשיבות, במיוחד אם יש סיבה ברורה או במידה והבעיה נמשכת זמן קצר בלבד. באותו אופן, אדם יכול לדעת כי סימפטום כמו גוש בשד שנראית כציסטה שתיעלם מעצמה. וללא סימפטום אין להתעלם, במיוחד אם זה נמשך זמן רב או שהיא הולכת ומחמירה.

סביר להניח, שהסימפטומים אינם נגרמו על ידי הסרטן, אבל חשוב שתתבצע בדיקה, רק במקרה. אם הסרטן היא לא הסיבה, מומחה יכול לעזור להבין מה היא הסיבה ולהתייחס בהתאם אליה, במידת הצורך.

לפעמים, אפשר לזהות סרטן לפני הופעת התסמינים. קיימות בדיקות לגילוי סרטן, בדיקות הקשורים לסרטן ובדיקות מסוימות לאנשים למרות שאין להם תסמינים. זה עוזר למצוא סוגים מסוימים של סרטן מוקדם, לפני שהתסמינים מתחילים.